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【社科好书】探寻国家富强的学理逻辑
2021年11月01日 14:58 来源:中国社会科学网 作者:周文 字号
2021年11月01日 14:58
来源:中国社会科学网 作者:周文

内容摘要:近代中国何以衰落?今日中国又何以崛起?中国道路对世界的借鉴意义何在?请在此书中寻找答案。

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  编者按:近代中国何以衰落?今日中国又何以崛起?中国道路对世界的借鉴意义何在?复旦大学马克思主义研究院副院长周文教授的新著《国家何以兴衰:历史与世界视野中的中国道路》对上述问题做了深入浅出、独辟蹊径的解答。该书深刻分析了国家能力如何影响经济发展和中国崛起在经济学理论上的重要意义,重新审视、有力批驳了“西方中心论”和新自由主义经济学。 

《国家何以兴衰:历史与世界视野中的中国道路》 

周文 著

中国人民大学出版社2021年9月出版

 

国穷国富的秘密在于国家治理能力

周文     

  究竟是什么原因,使得中国和西方世界在15世纪以后的经济发展历程上走出两条截然不同的道路?中西方历史大分流的成因一直是困扰国内外学术界的一个重大难题。 

  长期以来,学术界受到“西方中心论”影响,固化于西方理论共识。一种观点认为,相较于欧洲,近代中国处于政府的高压管制之下,劳动分工受到人为束缚,国家可以肆意剥夺人民的私有财产,阻断了市场的自然发展,把资本主义萌芽扼杀在摇篮里。 

  200年来,中西方学界大都接受这种观点,但是中国崛起的现实却给这种解释带来了挑战。不论是2008年的国际金融危机,还是近年来西方流行的逆全球化和单边主义思潮,都显示出市场原教旨主义的局限,暴露出新自由主义经济理论的问题。 

  因此,重新审视“西方中心论”,更为严谨地分析国家在这一历史时期的作用,或许可以找到解开历史大分流谜团的真正钥匙。 

西方何以走出中世纪迷雾

  事实上,相比西方,中国同样有着市场经济的理论和实践。宋元时期江南经济出现全盛,明清时期市场经济走向成熟。从16世纪开始,中国进入了一个农业发展和贸易复兴的时期。私人商业自由发展,土地、劳动力以及商品皆存在竞争,而市场经济也走向成熟。政府则总体上严守着儒家的最低税收、轻徭薄赋及藏富于民原则。 

  只是到了近代,现代意义上的中国经济增长却遥遥无期。清政府既不能兑现给民众的福祉,也无力抵御外来侵略,更没有引导变革的能力。虽然这样的传统确实曾经创造了历史上的辉煌,但是最终没有将中国带入现代文明。 

中世纪城墙 图片来源:视觉中国

  当今西方的自由主义经济主张与历史上西方的政策实践相去甚远。政府在欧美国家经济崛起的过程中,扮演了相当重要的角色。 

  在英国,由托马斯·孟倡导的重商主义一直到19世纪仍有余威,而自由主义经济理论的提出在很大程度上是为了反对当时广泛存在的重商主义实践。 

  在法国,托克维尔非常明确地提出,在18世纪,政府权力已经十分集中,极其强大,惊人地活跃,它不停地支持、阻止或批准某项事业。 

  由汉密尔顿建立起来的美国学派,也认为政府应当通过制定工业化战略等方法来促进国民经济自给自足,以摆脱英国对于美国经济的支配地位。 

  可以说,是政府的积极管控而非自由市场成就了西方国家的经济崛起 

  今天我们可以更清楚地看到,欧洲之所以能走出中世纪的迷雾,正是源于在激烈的国家竞争中探索建立起政府主导下的财政军事国家模式,通过国家构建和殖民扩张,把整个世界席卷入现代经济体系之中 

  不可否认,市场经济的特征是自发性交换经济,但市场经济的形成有赖于一套特定的政治与法律制度,特别是现代市场经济更有赖于现代国家的建立。国家治理能力与市场经济发展呈正相关。 

  纵观历史,国家的发展也有一个“托尔斯泰定律”,这就是:成功的国家都是相似的,失败的国家各有各的失败。由此,我们可以得出结论:大凡成功的国家,政府都能够更好地发挥作用。 

近代中国落后在于“弱政府”

  关于近代中国为什么会落后,影响比较大的一种解释是,中国出现了资本主义萌芽,却没有形成良好的市场经济制度,长期的“闭关锁国”将中国从前进的列车上甩掉。 

  事实上,将经济发展的动力完全归因于市场和市场经济体制,这是毫无根据的臆断。透过历史,我们可以清楚地看到,曾经繁荣的中国经济之所以走向衰落,并非由于没有推行市场经济,而恰恰是因为有市场化而无强大政府 

1840年6月28日:第一次鸦片战争爆发。图片来源:视觉中国

  1840年以前,中国市场缺乏管制、鸦片泛滥,而禁烟影响了英国的利益,才导致鸦片战争的爆发。五口通商以及更多的口岸开放并没有让中国经济迎来腾飞,相反却使中国经济逐渐沦为半殖民地半封建经济。 

有国家治理能力超越才有经济超越

  市场是经济交换的场所,其本身并没什么神秘之处。市场规模的扩大,可以推动分工的深化,从而提高劳动生产率。但我们也不要忘记市场给经济带来的问题:过度竞争与经济无序。而近代中国经济恰恰就是一种经济无序又缺乏治理的市场经济,或者说是走向市场经济的另一个极端,从而制约甚至抑制了技术创新与技术革命的动力。 

  中国在19世纪和20世纪上半叶的全球经济竞赛中表现得如此糟糕,现在又如此突出,较为令人信服的解释是国家治理体系的完善和国家治理能力的提升。 

  众多学者在总结中国改革开放40多年以来经济发展的成功经验时,认为中国道路的成功建立在一系列特殊而重要的制度基础上,而中国政府在某种程度上寻找到了积极发挥“帮助之手”作用而尽量避免“攫取之手”影响的方法。 

  自有人类文明史以来,无论是西方世界的兴起,还是东方世界的赶超,经济的发展总是依靠国家为主体推动。事实上,国家治理体系与治理能力的兴衰永远是经济发展变动的主线。 

图片来源:视觉中国

  以史为鉴,单纯的市场和全然的政府计划都无法将国家经济发展引入正途。研究如何使市场在资源配置中起决定性作用、更好发挥政府作用并实现市场与政府的有机结合,才应是当代经济学研究的主题。 

  无政府主义者认为,市场经济令政府变得无关紧要。无政府并非海市蜃楼,当今众多发展中国家仍然迷信于此,但是这些国家基本上都落入发展陷阱。缪尔达尔在《亚洲的戏剧——南亚国家贫困问题研究》中指出,国家贫穷大多源于“软政府”。 

  今天的中国正在走近世界舞台的中央,不但创造了经济发展奇迹,而且创造了社会长期稳定的治理奇迹。而当前西方面临的危机不仅仅是发展的危机,更是治理体系和治理能力的危机。 

  无数事实揭示出一个真理:没有国家治理体系和治理能力的超越,就不可能有经济发展的超越。 

  正是沿着这样的思路,促成了《国家何以兴衰:历史与世界视野中的中国道路》的诞生。 

 

  作者简介 

  周文复旦大学特聘教授、博士生导师,现为复旦大学马克思主义研究院副院长,中国政治经济学学会副会长。先后在《中国社会科学》《经济研究》等期刊发表论文300多篇,出版《中国特色社会主义政治经济学与经济学中国时代》《当代中国马克思主义政治经济学研究》等10多部专著。 

   

  【本文为《国家何以兴衰:历史与世界视野中的中国道路》一文的自序,中国人民大学出版社授权发布】 

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姓名:周文 工作单位:

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